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Durant un raid antiterroriste en Irak

Tirs de roquettes contre une base aérienne

Des roquettes ont été tirées samedi contre une base aérienne irakienne au nord de Baghdad, blessant un employé irakien d’une entreprise américaine en charge de la maintenance des F-16, ont indiqué des sources de sécurité. Les tirs ont eu lieu au moment où les forces irakiennes aidées de tribus locales menaient une opération contre une cellule du groupe terroriste Etat islamique (EI) à Tarmiyah, également au nord de Bagdad, durant laquelle cinq terroristes et deux membres de tribus ont été tués selon un communiqué militaire irakien. Les avions F-16 irakiens à la base de Balad soutenaient l’opération en cours à Tarmiyah, 60 km plus au sud, au moment des tirs de roquettes, ont indiqué des sources de sécurité irakiennes. Une roquette a touché une partie de la base hébergeant des employés de Sallyport, la société en charge de l’entretien des avions F-16 achetés par l’Irak, ont-elles ajouté. «Un employé irakien a été blessé», selon l’une des sources. Une deuxième roquette a visé une piste de la base et une troisième est tombée dans les bois à proximité, d’après les mêmes sources. Un communiqué succinct de l’armée irakienne a fait état de quatre roquettes tirées sur la base.
Ces tirs n’ont pas été revendiqués dans l’immédiat. L’armée irakienne a aussitôt riposté en tirant à l’artillerie en direction de l’origine des tirs, à 12 km à l’est de la base, a ajouté l’une des sources de sécurité. Il est rare que l’armée irakienne riposte aussi rapidement. Des installations militaires et diplomatiques occidentales en Irak ont été régulièrement visées par des tirs de roquettes ou des bombes, des attaques que les Américains et les responsables irakiens ont attribué à des factions armées proches de l’Iran. Les tirs de roquettes ont continué même si la coalition menée par les Etats-Unis, qui a aidé les troupes irakiennes à vaincre l’EI en 2017, a considérablement réduit ses forces, comme le réclamaient les pro-Iran en Irak. Le nombre de militaires étrangers a été réduit presque de moitié, et seuls 3.500 sont actuellement déployés en Irak. La coalition internationale aide toujours les forces irakiennes, à travers le renseignement ou des frappes aériennes, dans la lutte contre les cellules dormantes de l’EI dans les zones désertiques et montagneuses.

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